Teknopreneur.com – Beras merupakan makanan pokok bagi masyarakat Indonesia. Tak heran, beras menjadi komoditas pangan yang sangat dibutuhkan setiap musim. Konsumsi masyarakat Idonesia terhadap beras tahun 2014 ini ditaksir mencapai 33 juta ton. Untuk itulah, Indonesia perlu mengusahakan berbagai upaya peningkatan produksi gabah kering.

Salah satu upaya ini dilakukan oleh tiga mahasiswa dari Universitas Negeri Yogyakarya. Menurut data dari Kementerian Riset dan Teknologi, ketiga mahasiswa tersebut menciptakan waterman berupa alat semprot pestisida semi otomatis. Penciptaan alat ini sebagai upaya menanggulangi masalah hama tanaman kerap menyebabkan gagal panen sehingga produksi padai pada petani di Indonesia menurun drastis.    

Sistem alat semprot pestisida yang merata dan efisien merupakan cara untuk menekan penggunaan pestisida yang berlebih. Selama ini, alat yang digunakan untuk membantu penyemprotan pestisida dikenal dengan sebutan tangki penyemprot pestisida. Tangki tersebut memiliki sistem kerja pompa manual untuk memompa pestisida. Penggunaan alat ini memiliki keterbatasan yaitu hasil penyemprotan masih berukuran besar sehingga pestisida yang digunakan akan boros.
 
Oleh karena itu, mahasiswa Fakultas Teknik Universitas Negeri Yogyakarta yaitu Andi Setiawan, Roy Fernando, Rifki Ayu Ramadhani, dan Khoirul Putro menggagas alat semprot yang menggunakan mesin sebagai pemompa. “Cara kerja waterman adalah menggunakan motor DC sebagai mesin pemompa pestisida, energi panas matahari yang ubah menjadi energi listrik oleh solar cell, kemudian disimpan di dalam accu. Energi listrik tersebut digunakan untuk menghidupkan motor DC yang nantinya akan digunakan untuk memompa air dari tangki ke pipa penyemprotan,” ujar Andi Setiawan dalam wawancara dengan Kemenristek.  

Alat ini terdiri dari berbagai bagian penting di antaranya adalah panel surya sebagai sumber energi yang ramah lingkungan, accu sebagai tempat penyimpanan energi, motor DC sebagai mesin utama dan tangki sebagai tempat menampung air. Selain menggunakan energi terbarukan, waterman juga menggunakan energi yang ramah lingkungan.