Para ilmuwan di Georgia Institute of Technology telah mengembangkan sel surya yang sebagian besar bahan bakunya terbuat dari pohon. Yang lebih istimewa lagi, sel surya ini dapat dengan mudah didaur ulang hanya dengan merendamnya air hangat.

Sebelumnya para ilmuwan ini telah mengembangkan sel surya berbasis plastik pertama. Selanjutnya, mereka menemukan cara untuk menggunakan pohon yang dalam hal ini substrat selulosa nanokristal (CNC) dalam surya sel. Menggunakan bahan organik di substrat berarti bahwa pada akhir dari kehidupan sel bisa dengan mudah didaur ulang menggunakan air hangat.

Meskipun sel-sel surya membantu kita untuk menghasilkan energi yang lebih bersih, mereka sendiri bisa menjadi e-limbah jika tidak dibuang dengan benar, sehingga mengembangkan teknologi yang mudah untuk mendaur ulang sangat penting.

Saat ini sel surya memiliki efisiensi konversi 2,7 persen, yang tampaknya sangat rendah dibandingkan dengan sel surya silikon kristal yang memiliki efisiensi dalam 15 – 20 persen .Tim berencana untuk mendapatkan efisiensi konversi lebih dari 10 persen dengan mengoptimalkan sifat optik dari elektroda sel surya, yang akan membuatnya kompetitif dengan teknologi surya lain.