Underwater Autonomous Vehicle (UAV) seperti kapal selam sekarang semakin berkembang. Jika sebelumnya kendaraan jenis ini memiliki kendala untuk menemukan jalan di air keruh, masalah itu telah terpecahkan berkat aplikasi teknologi yang terinspirasi dari penginderaan ikan-ikan buta di gua-gua.

Ikan gua dapat menemukan jalan mereka di sekitar dengan mengandalkan pada gurat sisi, garis sel-sel rambut di kedua sisi tubuh mereka, yang mendeteksi perubahan tekanan air yang disebabkan oleh gerakan dan air mengalir di sekitar objek. Sel-sel ini menjadi sistem navigasi bagi ikan di dalam air keruh. Para peneliti di Nanyang Technological University di Singapura melengkapi UAV dengan baru mikro-sensor teknologi yang memungkinkan robot menghindari rintangan dengan cara yang sama.

“Sensor ini berpotensi dapat menggantikan ‘mata dan telinga’ yang mahal pada Kendaraan Underwater Otonomi (AUVs), kapal selam dan kapal yang saat ini bergantung pada kamera dan sonars untuk mengumpulkan informasi tentang lingkungan sekitar mereka. Selama ini, kamera terkandala pada persoalan tidak bisa melihat di perairan gelap atau keruh. Sementara sonars menimbulkan gelombang suara yang membahayakan beberapa hewan laut “

Manfaat lain dari teknologi ini adalah dapat menggantikan energi-intensif kamera dan sonar—secara signifikan memperpanjang waktu bahwa UAV dapat beroperasi sebelum menipis baterainya. Sistem sensor hanya menelan biaya $ 100, yang jauh lebih murah daripada sonar dan dapat mendeteksi benda-benda di dekatnya.