Perkembangan energi terbarukan di dunia bisa dikatakan mulai ada titik kemajuan yang substansial di tahun 2012. Walaupun demikian, tidak serta merta berkembangnya energi terbarukan melesat cepat. Energi yang terbilang baru ini secara umum masih berjuang untuk menyeimbangkan manfaat potensial sebagai energi bersih dengan tantangan dalam mengelola regulasi energi terbarukan, integrasi, dan biaya.

Energi yang terbarukan dari sumber seperti angin, surya, hidro dan panas bumi selalu berlimpah. Tapi meskipun fakta bahwa 38 negara memiliki peraturan energi yang komprehensif, energi terbarukan hanya baru sedikit berkontribusi untuk pasokan energi di AS. Dan Informasi Energi AS Association (EIA), proyek-proyek yang konsumsi energi terbarukan akan jatuh sebesar 2,6 persen pada 2012 setelah meningkat 14,0 pada tahun 2011. Hal tersebut berdasarkan laporan dari Fierceenergy.com.

Pangkal masalah utama adalah grid listrik yang dipunyai AS tidak dirancang untuk menangani jumlah yang besar untuk energi terbarukan, dan ini menimbulkan keprihatinan kehandalan yang sangat nyata untuk utilitas. 

Sebagai contoh, 64 persen warga Michigan pada bulan November menolak rencana energi terbarukan yang diusulkan, untuk mendapatkan 25 persen dari energi terbarukan pada tahun 2025. Negara masih memiliki kebutuhan energi terbarukan 10 persen pada tahun 2015. Di sisi lain, untuk lebih mengembangkan energy ini, peran pemberian insentif pemerintah memiliki potensi untuk benar-benar mendorong pembangunan energi terbarukan di masa mendatang.