Baru-baru ini dikabarkan para ilmuwan dari Stanford dan Universitas Pennsylvania  telah menemukan suatu proses untuk mengubah listrik menjadi metana konstituen utama gas alam dengan menggunakan mikroba. Namun saat ini para peneliti baru berhasil pada tahap mengubah listrik untuk metana di laboratorium, 

Di sisi lain, metana memiliki potensi sebagai sumber bahan bakar, juga merupakan gas rumah kaca yang potensial. Hal ini sudah direalisasi secara massal dari tempat pembuangan sampah, peternakan, dan tumpahan gas alam dan memiliki lebih dari 20 kali potensi panas-perangkap karbon dioksida. Tapi metana mikroba ini berbeda,  

Alfred Spormann pemimpin penelitian tersebut, mengatakan masih ada kesenjangan dalam pemahaman mereka sebelum mereka dapat mengambil teknologi ini untuk skala yang lebih besar. “Kami tidak tahu bagaimana enzim dikendalikan,” katanya. “Harus diketahui bahwa ekologi mikroorganisme dalam elektron untuk membuat proses ini stabil dan terukur belum kami ketahui”, lanjutnya.

Teknologi mikroba bisa mengubah bahwa kelebihan listrik bisa digunakan menjadi bahan bakar. Berikut adalah cara kerjanya: Seperti listrik mengalir melalui katoda, mikroba mengambil elektron dan metabolisme mereka, melepaskan metana sebagai produk sampingan. 

Bruce Logan, seorang profesor teknik sipil dan lingkungan dari Universitas Pennsylvania, adalah yang pertama untuk menunjukkan proses di laboratorium, menggunakan metanogen Methanobacterium disebut palustre. Mikroba yang tersebar di katoda yang kemudian tenggelam dalam air yang kaya nutrisi. Ketika sebuah arus listrik diterapkan, mikroba mulai memproduksi metana pada tingkat efisiensi 80 persen.